Mesmo negro não podendo tocar no sangue de brancos, ele participou do primeiro transplante de coração

Hamilton Naki foi talvez o segundo homem mais importante na equipe que fez o primeiro transplante cardíaco da história

Foto: YouTubeChristiaan Barnard e Hamilton Naki
Christiaan Barnard e Hamilton Naki

 

Hamilton Naki, foi um sul-africano negro que viveu de 26 de junho de 1926 a 29 de maio de 2005. 

Naki foi um grande cirurgião.

Em 1967 uma bancária sul-africana foi atropelada por um carro em uma das ruas da Cidade do Cabo. A jovem Denise Darvall, que saia de casa para comprar bolo para o café da tarde, foi socorrida no Hospital Groote Schuur, mas não resistiu aos ferimentos. Teve morte cerebral. 

Naki foi delegado por Christian Barnard, famoso médico que realizou o primeiro transplante de coração em humanos do mundo, para realizar o delicado procedimento de retirada do coração da jovem Darvall. Suas mãos habilidosas não decepcionaram, mesmo depois de exaustivas horas de cirurgia. O procedimento continuou a cargo do restante da equipe para agora implantar o coração em Louis Washkansky. Christian Barnard recebeu o coração de Denise Darvall e o implantou em Washkansky.

Naki era talvez o segundo homem mais importante na equipe que fez o primeiro transplante cardíaco da história. Mas não podia aparecer porque era negro no país do apartheid.

O cirurgião-chefe do grupo, o branco Christiaan Barnard, tornou-se uma celebridade instantânea. Mas Hamilton Naki não podia nem sair nas fotografias da equipe. 

Quando apareceu numa, por descuido, o hospital informou que era um faxineiro.. Naki usava jaleco e máscara, mas jamais estudara medicina ou cirurgia. 

Tinha largado a escola aos 14 anos. Era jardineiro na Escola de Medicina da Cidade do Cabo. Mas aprendia depressa e era curioso. Tornou-se o faz-tudo na clínica cirúrgica da escola, onde os médicos brancos treinavam as técnicas de transplante em cães e porcos. 

Começou limpando os chiqueiros. Aprendeu cirurgia assistindo experiências com animais. Tornou-se um cirurgião excepcional, a tal ponto que Barnard requisitou-o para sua equipe.

Era uma quebra das leis sul-africanas. Naki, negro, não podia operar pacientes nem tocar no sangue de brancos. Mas o hospital abriu uma exceção para ele. 

Virou um cirurgião, mas clandestino. Dava aulas aos estudantes brancos, mas ganhava salário de técnico de laboratório, o máximo que o hospital podia pagar a um negro. Vivia num barraco sem luz elétrica nem água corrente, num gueto da periferia. 

Hamilton Naki ensinou cirurgia durante 40 anos e aposentou-se com uma pensão de jardineiro, de 275 dólares por mês. Depois que o apartheid acabou, ganhou uma condecoração e um diploma de médico honoris causa. Nunca reclamou das injustiças que sofreu a vida toda.

Foto: InternetChristiaan Barnard e Hamilton Naki
Christiaan Barnard e Hamilton Naki